An open letter to the OCCORD community from the Board of Directors

Dear friends,


On behalf of OCCORD’s Board of Directors, I am writing to share several important updates with all of you as community members, partners, and supporters of our mission. OCCORD is in a time of transition which we hope will ultimately be transformative. With new interim leadership building on the dedicated efforts of our staff over the past 14 years – along with strong support from key partners such as LAANE, the Partnership for Working Families, and the Kennedy Commission – we are moving forward in service of good jobs, strong neighborhoods, and an inclusive democracy in Orange County.

Recent Resignations

Over the past few weeks, several of OCCORD’s employees have resigned including our Executive Director, Shakeel Syed. The Board is now engaged in a process of understanding and addressing the reasons for this turnover. Our assessment is that the organization is in compliance with our rules and regulations. However, we are deeply committed to ensuring a supportive environment for the people who keep the crucial work of OCCORD moving ahead. Please know that we will take whatever steps are needed to make OCCORD’s work truly sustainable for our staff and our community.

Appointment of Interim Executive Director and Executive Search

We are pleased to announce the appointment of Margarita Valenzuela as Interim Executive Director of OCCORD as of September 16 th . Maggie brings more than 15 years of experience as an organizer with UNITE HERE Local 11 and elsewhere, with a successful track record of quickly building and leading teams. She is also a longtime OCCORD supporter who stepped forward to offer her service on an interim basis because of her personal commitment to our work. She first became involved with us when an OCCORD citizenship fair helped one of her family members become a U.S. citizen, and she has volunteered with us ever since. Maggie’s first priority will be to listen to staff and stakeholders in developing shared workplans to deliver on OCCORD’s commitments over the next few months. 

During this interim period, OCCORD will be working with the well-known national organization RoadMap Consulting to engage the Board, staff, and stakeholders in a guided transition process. This will include a broad and inclusive search for our next Executive Director. We will keep you informed and invite the community’s input as this process continues.

On behalf of the entire Board and staff, I want to thank each of you from my heart for being part of OCCORD’s mission, which we all know is so very crucial in this moment for our community. You can count on us to continue communicating openly with you as we move forward. I hope that we can
continue to count on your friendship. I ask this for the sake of the work that we exist to do here in Orange County. 

Please know that you are welcome to reach out with any questions or wisdom to share. You can contact me at ada@unitehere11.org, or contact the Vice Chairman of the Board Cesar Covarrubias at cesarc@kennedycommission.org. 

Warmly,
Ada Briceño
Board Chair

 


 

Queridos amigos,

En nombre de la Junta Directiva de OCCORD, les escribo para compartir varias actualizaciones importantes con todos ustedes como miembros de la comunidad, socios y partidarios de nuestra misión. OCCORD se encuentra en un momento de transición que esperamos sea en última instancia transformador. Con el nuevo liderazgo interino que se basa en los esfuerzos dedicados de nuestro personal en los últimos 14 años, junto con un fuerte apoyo de socios clave como LAANE, la Asociación para Familias Trabajadoras y la Comisión Kennedy, estamos avanzando en el servicio de buenos empleos, vecindarios fuertes y una democracia inclusiva en el Condado de Orange.

Renuncias recientes

En las últimas semanas, varios de los empleados de OCCORD han renunciado, incluido nuestro Director Ejecutivo, Shakeel Syed. La Junta ahora está involucrada en un proceso de comprensión y abordar las razones de esta rotación. Nuestra evaluación es que la organización cumple con nuestras reglas y regulaciones. Sin embargo, estamos profundamente comprometidos a garantizar un entorno de apoyo para las personas que mantienen el trabajo crucial de OCCORD en el futuro. Tenga en cuenta que tomaremos los pasos necesarios para que el trabajo de OCCORD sea realmente sostenible para nuestro personal y nuestra comunidad.

Nombramiento de Director Ejecutivo Interino y Búsqueda Ejecutiva

Nos complace anunciar el nombramiento de Margarita Valenzuela como Directora Ejecutiva Interina de OCCORD a partir del 16 de septiembre. Maggie aporta más de 15 años de experiencia como organizadora con UNITE HERE Local 11 y en otros lugares, con un historial exitoso de construcción y liderazgo rápidos de equipos. También es una partidaria de OCCORD desde hace mucho tiempo que dio un paso adelante para ofrecer su servicio de manera interina debido a su compromiso personal con nuestro trabajo. Primero se involucró con nosotros cuando una feria de ciudadanía de OCCORD ayudó a uno de los miembros de su familia a convertirse en ciudadano de los EE. UU., Y desde entonces se ha ofrecido voluntaria con nosotros. La primera prioridad de Maggie será escuchar al personal y las partes interesadas en el desarrollo de planes de trabajo compartidos para cumplir con los compromisos de OCCORD en los próximos meses.

Durante este período intermedio, OCCORD trabajará con la conocida organización nacional RoadMap Consulting para involucrar a la Junta, el personal y las partes interesadas en un proceso de transición guiado. Esto incluirá una búsqueda amplia e inclusiva de nuestro próximo Director Ejecutivo. Lo mantendremos informado e invitaremos los comentarios de la comunidad mientras este proceso continúa.

En nombre de toda la Junta y el personal, quiero agradecer a cada uno de ustedes de corazón por ser parte de la misión de OCCORD, que todos sabemos es muy crucial en este momento para nuestra comunidad. Puede contar con nosotros para continuar comunicándonos abiertamente con usted a medida que avanzamos. Espero que podamos seguir contando con su amistad. Pido esto por el trabajo que tenemos que hacer aquí en el Condado de Orange.

Tenga en cuenta que puede comunicarse con cualquier pregunta o razonamiento para compartir. Puede contactarme en ada@unitehere11.org, o comunicarse con el Vicepresidente de la Junta, Cesar Covarrubias, en cesarc@kennedycommission.org.

Cordialmente

Ada Briceño

Presidente de la Junta